Ciencia

Un estudio coordinado por el CSIC revela el 'efecto protector' que podría producirse con la vacunación frente al SARS-CoV-2 durante la fase lútea del ciclo menstrual para prevenir el aumento de su duración.

Las tecnologías de 'big data' ganan peso en el ámbito sanitario para procesar grandes cantidades de información en tiempo real. Dos estudios españoles muestran la gran potencialidad de estas técnicas.

Investigadores españoles describen un mecanismo que regula la correcta formación del tejido adiposo marrón a través de la autofagia, un proceso natural de renovación celular que ayuda a 'quemar' los adipocitos blancos.

El 30% de los que pasaron la covid sin vacunarse perdieron los anticuerpos en un año

Un análisis de seroprevalencia, realizado en Cataluña en más de mil personas entre los 43 y 72 años, indica que el tipo de vacuna, la edad y la salud mental son factores fuertemente asociados al nivel de anticuerpos.

La terapia CAR-T consigue la remisión del lupus en cinco pacientes

Varias personas afectadas por esta enfermedad autoinmunitaria en la que el cuerpo ataca por error el tejido sano han presentado una remisión sin fármacos hasta 17 meses después de recibir una terapia con este tipo de células, aunque los patólogos advierten que aún serán necesarios más ensayos clínicos para determinar su seguridad y eficacia.

Un informe critica graves fallos en la gestión de la pandemia por falta de inversión y cooperación internacional

Destacados expertos mundiales ofrecen en 'The Lancet' medidas prácticas para garantizar que la covid-19 deje de ser una amenaza, mediante una estrategia global de vacunación que no deje fuera a los países con menos recursos. Piden también que se refuerce y reforme la OMS, acciones para fortalecer los sistemas sanitarios nacionales y una mejor planificación frente a futuras amenazas pandémicas.

Españoles identifican una nueva diana terapéutica contra el cáncer de pulmón más frecuente

Un estudio de la Universidad de Barcelona y el Instituto de Bioingeniería de Cataluña ha determinado que la proteína TIMP-1 es un buen biomarcador y está implicada en la progresión del adenocarcinoma de pulmón, lo que permitiría crear nuevos medicamentos más efectivos contra esta enfermedad.

Descubren un nuevo tratamiento para la enfermedad de chagas

Es el primer medicamento con la promesa de atacar con éxito y seguridad la infección parasitaria en más de cincuenta años.

Los escolares que hacen ejercicio son más inteligentes y rinden más académicamente

¿Es posible hacer a los humanos más inteligentes? Investigadores españoles comprueban que los escolares que realizaron ejercicio, comparados con los del grupo control que fueron más sedentarios, mejoraron su inteligencia de forma destacada, y también su flexibilidad cognitiva y rendimiento académico.

Así se realizó el primer gran diagnóstico de la salud ambiental de la Tierra

Hace cincuenta años se publicó 'Los Límites del Crecimiento', un informe sobre la evolución ambiental de nuestro planeta. Con advertencias sobre el agotamiento de los recursos naturales propiciado por la voracidad desarrollista, fue tachado de catastrofista por unos y de hito en la concienciación por otros. Inauguró un debate sobre la sostenibilidad de la civilización industrial que la actual crisis energética ha puesto al rojo vivo.

Descubren que la primera amputación quirúrgica se realizó hace 31.000 años en Borneo

Hasta ahora se pensaba que las amputaciones médicas las empezaron a practicar poblaciones de agricultores hace diez mil años, pero en Borneo se han encontrado los restos de unos treinta mil años de un joven de una sociedad de cazadores-recolectores con un pie amputado tras una operación.

Observan por primera vez con luz milimétrica un destello de rayos gamma

Un equipo de investigación del telescopio de Atacama ALMA detectó luz en longitudes de onda milimétricas proveniente de una fuerte explosión provocada durante la fusión de dos galaxias.

Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) por primera vez un equipo de investigación detectó luz en longitudes de onda milimétricas proveniente de una fuerte explosión causada por la fusión de una estrella de neutrones con otra estrella. El equipo confirmó que se trata del destello de rayos gamma más energético y de menor duración jamás observado, que además deja tras de sí una de las luminiscencias residuales más luminosas de las que se tiene registro. Los resultados de esta investigación se publicarán próximamente en The Astrophysical Journal Letters.

 

Los destellos de rayos gamma son las explosiones más brillantes y energéticas del Universo, capaces de emitir en pocos segundos más energía de la que habrá emitido nuestro Sol durante toda su existencia. GRB 211106A pertenece a una subclase de destellos conocidos como destellos de rayos gamma de corta duración. Estas explosiones, a los que la comunidad científica atribuye la creación de los elementos más pesados del Universo como el platino y el oro, son el resultado de una fusión violenta entre sistemas estelares binarios que contienen una estrella de neutrones. “Estas fusiones ocurren por efecto de la radiación de ondas gravitacionales que despojan la órbita de las estrellas binarias de su energía. De esa forma, las estrellas se acercan una a la otra y terminan chocando”, explica Tanmoy Laskar, quien pronto se desempeñará como profesor asistente de física y astronomía en la Universidad de Utah. “A su vez, la explosión resultante emite chorros a velocidades cercanas a la de la luz. Cuando uno de esos chorros se emite en dirección de la Tierra, observamos una corta pulsación de radiación de rayos gamma, conocida como destello de rayos gamma de corta duración”.

 

Estos destellos suelen durar unas décimas de segundo. El equipo científico luego buscó indicios de luminiscencia residual, un fenómeno causado por la interacción de los chorros con el gas circundante. Los destellos de rayos gamma de corta duración son difíciles de detectar, y a la fecha solo se han observado media docena de ellos en longitudes de onda de radio, y no se había detectado ninguno en longitudes de onda milimétricas. Tanmoy Laskar, quien dirigió la investigación mientras cursaba una beca Excellence Fellow de la Universidad Radboud en Países Bajos, explica que la dificultad estriba en la gran distancia que nos separa de los destellos de rayos gamma y la capacidad tecnológica de los telescopios. “Aunque la luminiscencia residual de los destellos de rayos gamma de corta duración es muy brillante y energética, estos destellos se producen en galaxias muy distantes, con lo cual la luz que emiten puede ser bastante tenue para nuestros telescopios terrestres. Antes de ALMA, los telescopios milimétricos no eran lo suficientemente sensibles para detectar la luminiscencia residual”.

 

Habiendo ocurrido cuando el Universo tenía solo el 40 por ciento de su edad actual, GRB 211106A no es una excepción. La luz que emitió es tan tenue que, si bien el observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA había detectado la explosión en rayos X, la galaxia anfitriona era imposible de detectar en esa longitud de onda, y la comunidad científica no logró determinar exactamente de dónde provenía la explosión. “La luminiscencia residual es fundamental para determinar de qué galaxia proviene un destello y para entender mejor el fenómeno en sí. En un principio, cuando solo se habían realizado las observaciones en rayos X, la comunidad científica creyó que este destello podía provenir de una galaxia cercana”, señala Tanmoy Laskar, quien agrega que la gran cantidad de polvo presente en el área también dificultó la detección del objeto en las observaciones ópticas realizadas con el telescopio espacial Hubble.


Con cada nueva longitud de onda usada, la comunidad científica logró entender un poco mejor los destellos de rayos gamma, y las observaciones en ondas milimétricas fueron particularmente importantes para llegar al meollo del asunto. “Las observaciones revelaron un campo de galaxias inmutable. La sensibilidad sin precedentes de ALMA nos permitió determinar con mayor precisión la ubicación del destello de rayos gamma en ese campo, y descubrimos que provenía de otra galaxia tenue que se encuentra más lejos. Eso significa que este destello es aún más potente de lo que creíamos, y figura entre los más luminosos y energéticos observados a la fecha”, afirma Tanmoy Laskar.

 

Wen-fai Fong, profesora asistente de física y astronomía de la Northwestern University, agrega: “Este destello de rayos gamma de corta duración fue el primero que tratamos de observar con ALMA. La luminiscencia residual de este tipo de destello es muy difícil de detectar, por lo que observar este fenómeno tan brillante fue algo espectacular. Tras muchos años de observación en busca de estos destellos, este sorprendente hallazgo inaugura una nueva área de estudio al motivarnos a observar muchos más fenómenos de este tipo con ALMA y otros telescopios en el futuro”.

 

Joe Pesce, Program Officer de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos para NRAO/ALMA, celebra: “Estas observaciones son fantásticas en muchos sentidos, puesto que nos proporcionan información que nos ayuda a entender los enigmáticos destellos de rayos gamma (y la astrofísica de las estrellas de neutrones en general) y demuestran la importancia y complementariedad de las observaciones en múltiples longitudes de onda realizadas con telescopios terrestres y espaciales para entender los fenómenos astrofísicos”.

 

Aún quedan muchas observaciones por realizar en distintas longitudes de onda, tanto para nuevos destellos de rayos gamma como en el caso de 211106A, y estas podrían traer nuevas sorpresas. “El estudio de los destellos de rayos gamma de corta duración requiere una rápida coordinación entre telescopios ubicados en distintas partes del mundo y en el espacio para abarcar todas las longitudes de onda”, explica Edo Berger, profesor de astronomía de la Universidad Harvard. “En el caso del destello de rayos gamma 211106A, usamos algunos de los telescopios más avanzados que existen: ALMA, el Karl G. Jansky Very Large Array de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASA y el telescopio espacial Hubble. Con el telescopio espacial James Webb ahora en operación y los futuros telescopios de radio y ópticos de 20-40 metros, como el Next Generation VLA (ngVLA), podremos obtener un panorama completo de estos eventos cataclísmicos y estudiarlos a distancias sin precedentes”.

 

Tanmoy Laskar agrega: “Con el telescopio James Webb ahora podemos obtener todo el espectro de la galaxia anfitriona y calcular fácilmente su distancia, y en el futuro también podríamos usarlo para captar luminiscencias residuales infrarrojas y estudiar su composición química. Con el ngVLA, podremos estudiar con un nivel de detalle sin precedentes la estructura geométrica de las luminiscencias residuales y el combustible estelar presente en su entorno. Estoy muy entusiasmado con los hallazgos que nos esperan en ese campo”.

El territorio actual ocupado por el lobo ibérico, tres veces menor al del siglo XIX

Un equipo científico liderado por la Estación Biológica de Doñana ha revisado documentación histórica para estimar la distribución del lobo en España en el pasado. Los resultados muestran que este animal se podía encontrar en todas las provincias y su presencia era menos frecuente en las zonas más llanas.

Las personas que sufren un primer episodio psicótico tienen alto riesgo de desarrollar patologías hepáticas

La esteatosis hepática, también conocida como enfermedad del hígado graso, se relaciona con la psicosis en un estudio llevado a cabo en dos hospitales españoles.

Un cambio genómico provocó que los humanos modernos generen más neuronas que los neandertales

Este aumento de la neurogénesis responde a un único cambio genómico en un solo aminoácido de la proteína TKTL1 del Homo Sapiens Sapiens, según indica un estudio de investigadores alemanes.

El clima del pasado determinó la distribución de los bosques en el planeta

La disponibilidad de agua es el principal factor limitante para el desarrollo de los bosques en zonas áridas, pero hasta ahora no se había estudiado el papel que juegan los acuíferos y el clima de épocas pasadas.

Confirmado: este verano ha sido el más caluroso desde 1961

Esta época estival en España ha sido la más caliente de su serie de datos. Además, el pasado mes de agosto ha sido muy cálido: el segundo con mayores temperaturas desde que hay registros, según datos de la Agencia Española de Meteorología.

Los mundos acuáticos podrían ser tan abundantes como los terrestres

Tras analizar más de cuarenta planetas extrasolares, dos astrofísicos españoles han comprobado que existe una abundante población de exoplanetas constituidos por agua, hasta en un 50 % de su masa, y roca en torno a las estrellas más comunes de nuestra galaxia. En estos mundos el agua se encuentra posiblemente bajo la corteza, no en océanos y ríos en su superficie.

La domesticación del burro se produjo en África hace siete mil años

Un nuevo estudio que publica la revista Science reconstruye por primer vez la historia y la propagación de estos animales a lo largo del tiempo. Gracias al análisis genómico de ejemplares actuales y antiguos, los autores han encontrado evidencia de un único evento de domesticación que tuvo lugar en África hacia el 5.000 a.C. A partir de entonces, se difundieron rápidamente por los continentes.

Inhiben una enzima para desarrollar fármacos contra el melanoma cancerígeno

El bloqueo de GCDH conduce a la eliminación selectiva de las células de este cáncer de piel y detiene el crecimiento del tumor. Tras este hallazgo, sus autores quieren desarrollar uno o varios fármacos basados en moléculas pequeñas capaces de desactivar dicha enzima.

La vacuna de refuerzo contra la malaria de Oxford muestra una alta eficacia en niños

Un ensayo realizado con 450 participantes de entre cinco y 17 meses de edad en Burkina Faso, ha logrado unos resultados que cumplen con la hoja de ruta marcada por la OMS de una vacuna contra la malaria con una eficacia de al menos el 75 %.

El leonés José Manuel Martínez Pérez entra en la Academia de Ciencias Veterinarias de Castilla y León

El doctor por la Universidad de León pronunció una conferencia dedicada a La relevancia de la profesión veterinaria y al concepto de 'One Health': "Una sola salud" que apunta que la sanidad humana y animal deben ser consideradas iguales ante las enfermedades contagiosas.

Científicos españoles investigan una nueva línea de probióticos que podría tratar la obesidad y la diabetes

La administración de unas bacterias con actividad probiótica en modelos animales obesos puede disminuir la inflamación y mejorar los perfiles metabólicos, según indica un estudio liderado por un equipo del Institut d'Investigació Sanitària Pere Virgili. El hallazgo podría abrir una vía terapéutica para el tratamiento de enfermedades como la obesidad o la diabetes de tipo 2.

Un modelo matemático apunta que los murciélagos son los más probables hospedantes del SARS-CoV-2

Mediante el empleo de la técnica de aprendizaje automático, científicos brasileños cruzaron datos de diferentes coronavirus y reforzaron la hipótesis de que estos mamíferos voladores fueron los que pasaron el virus a los humanos.

Un instrumento del Perseverance consigue producir oxígeno en Marte al ritmo de un árbol pequeño

El experimento Moxie del MIT ha estado produciendo oxígeno con éxito a partir de la atmósfera rica en dióxido de carbono del planeta rojo desde febrero de 2021, cuando aterrizó en la superficie marciana como parte de la misión del rover de la NASA. Los ingenieros ya planean una versión ampliada, con vista a futuras expediciones tripuladas.

Las zonas húmedas de la Tierra podrían descender un 74 % para finales de siglo

Los ecosistemas áridos se adaptan con el cambio climático a los sistemas templados, según un estudio que cuenta con la participación del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. Estas zonas desérticas aumentarán en unos 17 milliones de kilometros cuadrados para 2100.

El telescopio espacial James Webb capta su primera imagen directa de un exoplaneta

El telescopio espacial James Webb ha observado en luz infrarroja un joven gigante gaseoso, con una masa entre seis y 12 veces la de Júpiter, fuera de nuestro sistema solar. La calidad de la imagen revela el potencial de este observatorio para estudiar mundos lejanos.

Graves cambios climáticos dieron lugar a la era de los reptiles

Hasta ahora se creía que los reptiles pudieron evolucionar y diversificarse gracias a la extinción de los ancestros de los mamíferos. Una nueva investigación revela que dicha expansión comenzó decenas de millones de años antes, impulsada por el calentamiento global.

La NASA cancela por segunda vez el lanzamiento de la misión Artemis a la Luna

Una fuga de combustible suspende el lanzamiento previsto hoy a las 20.17 horas, tras el fallido del 29 de agosto.

Muere más gente de lo esperado en España durante este verano de 2022 y no logran saber por qué

La séptima ola de covid ha terminado y las UCI han quedado en los porcentajes más bajos de la pandemia, pero un exceso de fallecimientos que no pueden ser imputados al coronavirus ha despertado la curiosidad de los expertos en estos últimos meses.

Descifran el genoma de la medusa inmortal

Un estudio liderado por la Universidad de Oviedo identifica las posibles claves genómicas de la inmortalidad de 'Turritopsis dohrnii' y los mecanismos generales que permiten su continuo rejuvenecimiento. El trabajo no persigue lograr estrategias para la inmortalidad humana, sino entender los mecanismos para dar respuesta a enfermedades asociadas al envejecimiento.

Investigadores españoles desmienten una teoría sobre resistencia a antibióticos

En 2013, se publicó en la revista Cell que la expresión de genes de resistencia a una de las familias más importantes de antibióticos, los aminoglucósidos, estaba regulada por un sistema llamado interruptor molecular. Ahora, una investigación liderada por la Universidad Complutense de Madrid ha refutado ese modelo en un nuevo estudio.

Los alimentos ultraprocesados se asocian con más cáncer colorrectal y enfermedad cardiaca

Dos estudios basados en información sobre los hábitos alimentarios y la salud de más de 225.000 personas vinculan estos patrones dietéticos con un mayor riesgo de mortalidad cardiaca, cáncer colorrectal y muerte prematura. Los autores reclaman políticas públicas que limiten su consumo y que favorezcan otras dietas más saludables.

El Hospital de León participa en un ensayo de terapias alternativas a la quimioterapia para el cáncer de mama

Se espera generar evidencia consistente de que el uso de un fármaco y terapia endocrina no es inferior en términos de tasa de respuesta objetiva

La polipíldora española reduce en un 33 % la mortalidad cardiovascular en infartos

Este fármaco desarrollado por el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares incluye tres medicamentos clave recetados a pacientes que han sufrido un infarto de miocardio: aspirina, un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y una estatina. Este sistema facilita que los pacientes sigan tomando lo recetado, previniendo el abandono o el olvido de ingerir los medicamentos de forma separada.

Posponen el lanzamiento de vuelta a la Luna de Artemis hasta el 3 de septiembre

La NASA informó de que el motor 3 del cohete SLS que debía haber despegado hoy a las 14.33 hora española, presentaba una fuga de hidrógeno que no pudo reparar y prefirió suspender el vuelo. La misión, no tripulada, consistía en enviar una cápsula Orion a orbitar el satélite de la Tierra durante varias semanas.

Descubren cómo prevenir el dolor asociado a la quimioterapia del cáncer de colon

Un porcentaje elevado de pacientes oncológicos desarrolla hipersensibilidad al frío y al tacto en las extremidades y la boca a consecuencia de la quimioterapia. Investigadores del Instituto de Neurociencias de Alicante han descubierto en ratones cómo prevenir estos síntomas dolorosos asociados a la quimioterapia en los tratamientos de cáncer de colon.

Las personas que se parecen sin ser familia tienen similaridad genética

Una colección de fotos de 'falsos gemelos', junto con un análisis de ADN, ha revelado que un fuerte parecido facial está asociado con variantes genéticas compartidas. El estudio está liderado por Manel Esteller, genetista de la Universidad de Barcelona.

Un estudio revela cómo se formaron las estrellas del centro de la Vía Láctea

Las estrellas del centro de nuestra galaxia no se formaron en cúmulos masivos y estrechamente unidos sino en asociaciones estelares aisladas.

El megalodón podía devorar presas del tamaño de una orca entera

Un equipo científico internacional ha realizado la primera reconstrucción tridimensional del tiburón gigante extinto Otodus megalodon. El trabajo indica que el antiguo leviatán viajaba por el océano en migraciones prolongadas, a velocidades más rápidas que las especies de tiburones modernas. Su gran tamaño, de unos 16 metros, le permitía devorar enormes presas, que le daban energía durante meses.

Un estudio desvela el mecanismo inmunitario responsable de parte de las muertes por covid

Mientras que algunos pacientes se mueren con una alta carga viral y escasa inflamación, otros fallecen debido a complicaciones inflamatorias que surgen tras la eliminación del virus del organismo.

Bruselas alerta de que Europa atraviesa la peor sequía en 500 años

Un informe de la Comisión Europea señala que el 64 % del continente europeo se encuentra en aviso o alerta por sequía, lo que aumenta el peligro de la expansión de incendios.

Investigadores españoles 'visten' átomos 'con luz' para experimentar teorías cuánticas

Investigadores del instituto ICFO y la Universidad Autónoma de Barcelona han logrado demostrar interacciones quirales (no superponibles con su imagen especular) entre átomos enfriados a las temperaturas más bajas del universo. Tras aplicar luz láser, el resultado es un sistema cuántico que se comporta de forma distinta a su imagen en el espejo y se describe con una teoría de gauge, uno de los pilares de la física moderna.